Riserve Nazionali del Kenya: breve guida alle più belle

Quando si parla del Kenya non si può non parlare delle sue riserve nazionali, un fiore all’occhiello di tutto il Continente africano. Ma da dove partire?

Sicuramente, uno dei primi punti di riferimento è la Riserva Nazionale Masai Mara. Questa riserva è una delle più incantevoli di tutta l’Africa. Confinante con la Tanzania, il Mara è l’estensione settentrionale del Serengeti e forma un corridoio di fauna selvatica tra i due paesi.

Come intuibile, la riserva prende il nome dal popolo Maasai, statuario e dal mantello rosso, che vive nel parco e vi fa pascolare i suoi animali, come ha fatto per secoli. Nella loro lingua, Mara significa “screziato”, forse un riferimento al gioco di luci e ombre degli alberi di acacia e del cielo coperto di nuvole sulle vaste praterie. Il parco è famoso per la Grande Migrazione, quando migliaia di gnu, zebre e gazzelle viaggiano da e verso il Serengeti, da luglio a ottobre.

Nel fiume Mara, frotte di ippopotami e coccodrilli sono in agguato. Il parco è anche noto per gli eccellenti avvistamenti di predatori, grazie alle sue popolazioni relativamente grandi di leoni, ghepardi e leopardi, specialmente nei mesi secchi da dicembre a febbraio.

Una seconda destinazione da non perdere è la Riserva Nazionale di Amboseli. Incoronata dal monte Kilimanjaro, la cima più alta dell’Africa, la Riserva Nazionale di Amboseli è uno dei parchi turistici più popolari del Kenya. Il nome “Amboseli” deriva da una parola Maasai che significa “polvere salata”, una descrizione appropriata per le condizioni aride del parco.

La riserva è uno dei luoghi migliori in Africa per vedere da vicino grandi branchi di elefanti. Altri animali selvatici comunemente avvistati nel parco includono grandi felini, come il leone e il ghepardo, oltre a giraffe, impala, gazzelle e più di 600 specie di uccelli.

Gli amanti della natura possono esplorare cinque diversi habitat, dal letto prosciugato del lago Amboseli, alle zone umide con sorgenti di zolfo, alla savana e ai boschi. Cerca la popolazione locale Maasai che vive nell’area intorno al parco.

Chiudiamo poi con l’incantevole e Parco Nazionale Tsavo. Il più grande parco del Kenya, lo Tsavo, è diviso in due: Tsavo West e Tsavo East. Insieme questi parchi comprendono il quattro per cento della superficie totale del paese e comprendono fiumi, cascate, savana, colline vulcaniche, un massiccio altopiano di roccia lavica e un’impressionante diversità di fauna selvatica.

A metà strada tra Nairobi e Mombasa, lo Tsavo East è famoso per gli avvistamenti degni di foto di grandi branchi di elefanti che si rotolano e si bagnano nella polvere rossa. Il fiume Galana, bordato di palme, si snoda attraverso il parco. Altri punti salienti qui sono l’altopiano di Yatta, la colata lavica più lunga del mondo, Mudanda Rock e le cascate Lugard, che si riversano in rapide e piscine piene di coccodrilli.

Lo Tsavo West è più umido e topograficamente più vario, con alcuni dei più bei paesaggi nella parte settentrionale del parco. I punti salienti qui sono Mzima Springs, una serie di sorgenti naturali con grandi popolazioni di ippopotami e coccodrilli; Chaimu Crater, un ottimo posto per vedere i rapaci; e Ngulia Rhino Sanctuary.

 

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