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Il passaporto di immunità funziona o non serve a niente?

Fino a non troppo tempo fa si scommetteva sui c.d. “passaporti di immunità” per rimettere in carreggiata il mondo dei viaggi? Tuttavia, l’idea che i possessori di passaporti per l’immunità potessero viaggiare in giro per il mondo, andare senza maschera sugli aerei e visitare musei e parchi di divertimento vuoti senza paura di infezioni, è stata di breve durata. Perché?

Il test sugli anticorpi non è preciso

Molto rumore è stato fatto quando la compagnia aerea Emirates ha iniziato a testare i test per la rilevazione delle impronte digitali degli anticorpi su un piccolo sottoinsieme di passeggeri nel mese di marzo. Ma quando si è scoperto che le percentuali di accuratezza si aggiravano intorno al 30%, l’Autorità sanitaria di Dubai, che aveva somministrato i test, li ha vietati.

Se poi ritieni che il 30% sia basso, in realtà ti gioverà sapere che le cose sono addirittura peggiori, visto e considerato che un dossier di oltre 50 scienziati ha rilevato che su 14 test anticorpali presenti sul mercato, solo tre hanno fornito risultati costantemente affidabili (e anche questi tre hanno avuto problemi). La Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND), un’organizzazione mondiale di diagnostica senza scopo di lucro, stima che ad oggi sono stati commercializzati oltre 250 test anticorpali, con più di 30 attualmente in fase di sviluppo.

Non solo. Anche con test affidabili, uno potrebbe non essere sufficiente. Negli Stati Uniti, la FDA ha affermato che un singolo test anticorpale non è probabilmente sufficientemente accurato per poter dire se una persona ha sviluppato anticorpi Covid-19. È dunque raccomandato un secondo test – idealmente uno che valuti gli anticorpi di una diversa proteina virale – per aumentare l’accuratezza dei risultati.

Naturalmente, se i test diventeranno più affidabili, i passaporti di immunità potrebbero diventare realtà. Ma è più probabile che dovremo aspettare fino a quando non avremo un vaccino.

Non sorprende che risultati errati possano avere profonde ramificazioni. Un articolo pubblicato dalla Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health il 22 aprile afferma: “Un falso negativo può impedire a un individuo di tornare al lavoro; un falso positivo può portare a una catena epidemica”. Prendendo atto di queste inesattezze, gli otto autori dell’articolo hanno concluso che i certificati di immunità non sono “un passo giustificabile in questo momento”.

La presenza di anticorpi non significa ancora molto

Supponendo che l’accuratezza dei test migliori, i passaporti per l’immunità hanno un altro enorme ostacolo da superare, e cioè capire cosa significano effettivamente i risultati.

Sebbene alcuni anticorpi conferiscono decenni di immunità ai virus (morbillo e varicella, per esempio), questo non è il caso dei coronavirus, in parte a causa della loro capacità di mutare nel tempo. L’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) ha pubblicato un rapporto alla fine di aprile, affermando che non vi sono prove che coloro che sono stati infettati dal Covid-19 siano protetti da una seconda infezione. Due giorni dopo, tuttavia, ha chiarito in un tweet che si aspetta che gli anticorpi forniscano “un certo livello di protezione”.

L’OMS ha anche avvertito che i test anticorpali devono essere in grado di distinguere tra le infezioni del passato da SARS-CoV-2, il virus che causa Covid-19, e l’altra serie di sei coronavirus umani, due dei quali sono MERS e SARS (di cui gli anticorpi trasmettono l’immunità in media per uno e due anni, rispettivamente). Gli altri quattro causano il comune raffreddore; chi si riprende da quei coronavirus più blandi può aspettarsi una scarsa immunità alle infezioni successive.

Alla fine, è probabile che gli anticorpi Covid-19 trasmettano una certa protezione contro la reinfezione, ma non si sa ancora fino a che punto e per quanto tempo. Questo rende la prospettiva di un uso diffuso dei passaporti di immunità “non molto probabile”, dice la dott.ssa Sharona Hoffman, professore di bioetica alla Scuola di Medicina della Case Western Reserve University.

Il dottor Peter Gulick, esperto di malattie infettive presso il Michigan State University’s College of Osteopathic Medicine, è d’accordo. “A questo punto, non sappiamo quanto durano questi anticorpi, se pochi mesi o un anno”, ha detto. “Una volta che avremo un vaccino, che richiede la prova della vaccinazione, così come la prova di un anticorpo protettivo, sarà molto più significativo e sicuro per il viaggio”.

Intanto, l’industria dei viaggi va avanti

Mentre gli studi medici continuano, l’industria dei viaggi non sta in disparte. Desiderosa di far aprire gli aerei e gli alberghi, l’industria del turismo sta formulando nuovi modi per invogliare i viaggiatori a tornare indietro, facendo la linea di demarcazione tra la garanzia della sicurezza dei clienti e l’inutile disagio dei loro viaggi.

Piuttosto che corteggiare coloro che hanno risultati positivi ai test anticorpali, alcuni stanno optando per test molecolari del tampone del naso più accurati, noti anche come test PCR, che rilevano le infezioni da Covid-19 attive. Il Telegraph ha riferito la scorsa settimana che le Maldive hanno in programma di riaprire ai turisti a luglio con l’intenzione di rendere obbligatori i test molecolari di Covid-19 per tutti i turisti. La Sha Wellness Clinic, una clinica medica e un hotel nel sud-est della Spagna, richiede a tutti gli ospiti di fornire due test negativi – uno effettuato diversi giorni prima dell’arrivo e un altro al momento del check-in.

La maggior parte dei Paesi e delle aziende che stanno riaprendo i battenti per i viaggi estivi stanno optando per opzioni meno invasive, come i controlli sanitari, l’aumento delle pulizie e le linee guida per l’allontanamento sociale. In particolare, però, i viaggi sono in marcia e l’assenza di passaporti di immunità non sembra trattenere le compagnie aeree, le compagnie di crociera o gli hotel.

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